¿Qué es una persona CELÍACA?

Celíaco es aquella persona que sufre una enfermedad celíaca o celiaquía. La enfermedad celíaca es una condición del sistema inmunitario en la que las personas no pueden consumir gluten porque daña su intestino delgado. El gluten es una proteína presente en el trigo, cebada y centeno.

La enfermedad celíaca afecta a cada persona de manera diferente. Los síntomas pueden ocurrir en el sistema digestivo o en otras partes del cuerpo. Una persona puede tener diarrea y dolor abdominal, mientras que otra puede sentirse irritable o deprimida. La irritabilidad es uno de los síntomas más comunes en los niños. Algunas personas no tienen síntomas.

La enfermedad celíaca es genética. Los análisis de sangre pueden ayudar al médico a diagnosticar la enfermedad. Su médico también podría examinar una pequeña muestra de tejido del intestino delgado. El tratamiento es una dieta sin gluten.

¿Cuáles son los síntomas de esta enfermedad?

Si usted tiene enfermedad celíaca, es posible que tenga problemas digestivos u otros síntomas. Los síntomas digestivos son más comunes en los niños y pueden incluir:

► hinchazón, o una sensación de plenitud o inflamación en el abdomen

► Diarrea crónica

► Estreñimiento

► Gases

► Náuseas

► Heces grasosas, con mal olor, que flotan

► Dolor de estómago

► Vómitos.

Los adultos son menos propensos a tener síntomas digestivos y, en cambio, pueden presentar uno o más de los siguientes:

► Anemia

► Tener la lengua roja y brillante

► Dolor de huesos o articulaciones

► Depresión o ansiedad

► Dermatitis herpetiforme

► Dolores de cabeza

► Infertilidad o abortos involuntarios repetidos

► Ausencia de períodos menstruales

► Problemas bucales como aftas o sequedad en la boca

► Convulsiones

► Hormigueo o entumecimiento de manos y pies

► Cansancio

► Huesos débiles y quebradizos

 

La enfermedad celíaca también puede producir una reacción en la que el sistema inmunológico, o el sistema de defensa natural del cuerpo, ataca a las células sanas de su cuerpo. Esta reacción puede extenderse fuera de su tracto intestinal a otras áreas del cuerpo, entre ellas:

► Huesos

► Articulaciones

► Sistema nervioso

► Piel

► Bazo

Dependiendo de la edad en la que sea diagnosticado con enfermedad celíaca, algunos síntomas como baja estatura y defectos de los dientes no mejorarán.

Enfermedad celíaca en niños y adolescentes

Los niños con una o más de las siguientes enfermedades corren mayor riesgo de sufrir la enfermedad celíaca y se les deben hacer pruebas para detectarla:

► Familiares directos (hijos, hermanos) de una persona celíaca

► Síndrome de Down

► Diabetes tipo 1

► Deficiencia selectiva de IgA

► Síndrome de Turner

► Síndrome de Williams

►Tiroiditis autoinmune

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas de la enfermedad celíaca varían ampliamente dependiendo de la edad.

  • Los niños muy pequeños podrían tener un crecimiento insuficiente, lo que comienza en el momento en el que empiezan a comer cualquier alimento sólido que pudiera contener gluten, cerca de los 6 meses de edad. Otros síntomas clásicos en los niños de esta edad son la diarrea y flatulencia (gas).  

  • Los niños más grandes y los adolescentes podrían tener otros síntomas, tales como dolor abdominal, vómitos y estreñimiento. Los síntomas no gastrointestinales incluyen crecimiento retardado durante la pubertad (baja estatura), sarpullidos en la piel, anemia por deficiencia de hierro que no responde a los suplementos de hierro, pruebas de función hepática elevadas y problemas óseos (osteoporosis).

Tenga en cuenta que algunos niños, en particular aquellos en grupos de alto riesgo, no mostrarán ningún síntoma y típicamente se descubre que son celíacos mediante un análisis de sangre.

Alimentos que NO debe consumir un celíaco

  • Cubitos de sazón y caldos
  • Alimentos empanados (como el pollo empanado, etc.)
  • Jarabe de arroz integral (frecuentemente hecho con cebada)
  • Harina para tortas (hecha con trigo)
  • Colorante caramelo (ocasionalmente hecho de cebada)
  • Obleas de comunión
  • Cuscús
  • Vegetales en crema o empanados
  • Dextrin (un ingrediente poco común que puede estar hecho a partir de trigo, maltodextrin está permitida)
  • Frutos secos como los cacahuetes, almendras (los ingredientes aditivos pueden contener harina de trigo o sabores artificiales)
  • Pollo frito
  • Papas fritas (si están rebozabas en harina de trigo)
  • Salsas (incluyendo la salsa de tomate y las salsas de las carnes)
  • Tocineta, cangrejo o mariscos sucedáneos
  • Fiambres procesados
  • Malta o sabor artificial de malta (generalmente provienen de la cebada)
  • Aderezos para marinar alimentos
  • Matzo
  • Almidón modificado (en inglés “modified food starch”). La mayoría de los fabricantes ahora especifican a fuente de este ingrediente, como por ejemplo, almidón modificado de maíz, el cual está permitido, versus almidón modificado de trigo el cual no está permitido
  • Crema para café que no sea láctea
  • Pastas
  • Aderezos de ensaladas
  • Especies (las especies puras están permitidas, pero verificar chequear los ingredientes de las combinadas ya que pueden contener aditivos con gluten)
  • Algunos tes de hierbas y cafés con sabores
  • Mezclas para sopas y sopas enlatadas
  • La salsa de soya y los sólidos de soya (puede que hayan sido fermentados con harina de trigo; no los consuma a menos que haya podido verificar los ingredientes con un nutricionista)
  • Preparados para untar, quesos crema y salsas de aperitivos
  • Rellenos
  • Espesantes
  • Fideos udon
  • Productos “sin trigo” (muchas galletas y panes que especifican que no tienen trigo pueden contener harina de centeno o cebada, las cuales contienen gluten o ingredientes que los contienen)
  • Yogur con almidón de trigo

Tratamiento para la enfermedad celíaca

El único tratamiento disponible para la enfermedad celíaca es una dieta estricta sin gluten de por vida. Es importante limitar la contaminación cruzada; incluso las migas que contengan gluten pueden provocar síntomas e inflamación intestinal. Además, puede que haya gluten en algunos medicamentos y artículos no alimentarios como el champú y el maquillaje, pero estos no son nocivos salvo que se consuman. Hablar con un dietista con conocimiento en la materia puede ayudar a padres e hijos a hacer los cambios necesarias para llevar un estilo de vida sin gluten. Sin tratamiento, los niños con enfermedad celíaca podrían desarrollar anemia, osteoporosis y otras complicaciones.

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